Monday, April 18, 2011

Protección Respiratoria: Un Resumen de los Requisitos de OSHA

La norma (estándar) de OSHA en la Industria general para protección respiratoria (29 CFR 1910.134) aplica a prácticamente cualquier situación que requiera el uso del respirador en toda industria, excepto la agricultura. 

La norma requiere:
  • Un plan escrito de protección respiratoria con el procedimiento específico para el lugar de trabajo;
  • Respiradores apropiados, certificados por NIOSH y adecuados a los riesgos identificados para las vías respiratorias que el lugar de trabajo presente y siempre sin costo alguno para el empleado;
  • Hacer una evaluación médica a cada empleado antes de requerirse el uso un respirador;
  • Hacer una prueba de ajuste para respirador a cada empleado asignado a usar un respirador con una presión facial negativa o positiva;
  • Adiestrar a los empleados sobre por qué y como seleccionar, utilizar, mantener y almacenar los respiradores;
  • Realizar una evaluación periódica del programa de protección respiratoria para asegurarse de que está protegiendo adecuadamente a los empleados
  El  programa de protección respiratoria debe tener:
  • Una lista de los trabajos (tareas) que requieren el uso de los respiradores  en el lugar de trabajo;
  • Un detalle de los tipos de respiradores es adecuado para los peligros a los que un empleado está expuesto;
  • Cuando se proveerá el adiestramiento en el uso del equipo de protección  respiratoria;
  • Cuando se proveerá las pruebas de ajustes;
  • Cuales serán las pruebas de ajustes de presión facial negativa o positiva que usaran;
  • Quien proveerá el adiestramiento y las pruebas de ajustes en el uso del equipo de protección respiratoria y sus debidas cualificaciones para hacerlo;
  • Cuando y quien proveerá las evaluaciones medicas requeridas para los empleados usar respiradores;
  • Método para asegurar que Los respiradores son limpiados, inspeccionados y desinfectados en la forma adecuada. (Si el equipo de protección respiratoria es compartido por más de un empleado, el equipo tiene que desinfectarse antes de cada uso. Esto no es recomendable, lo ideal es que cada empleado tenga un respirador asignado por el patrono para uso personal);
  • Método para asegurar que cada empleado entienda cómo usar y utilizar la protección respiratoria aplicable (por ejemplo exámenes, conferencias, inspecciones o una combinación de todas).
Cada equipo de protección respiratoria tiene que cumplir con los requisitos de NIOSH (42 CFR Part 84) y el ANSI/Compressed Gas Association Commodity Specification for Air, G-7.1-1989 aire comprimido para respirar  (compressed breathing air).

Designar a una persona para  administrar o supervisar el programa que esté calificado por preparación académica (seguridad y salud ocupacional) o experiencia que sea proporcional a la complejidad del programa de protección respiratoria y llevar a cabo las evaluaciones necesarias sobre su efectividad.



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